jueves, 1 de marzo de 2012

LA LIGA ESTELAR QUE ESPERA A MORRISON

Aunque la WNBA sufre aprietos financieros, se mantiene como la máxima competencia mundial.

Luego de algunas tentativas frustradas de crear una competencia femenina de básquetbol que emulara a la NBA, los principales hombres de negocios vinculados al deporte en Estados Unidos lograron crear, en 1997, la WNBA, competencia que, pese a algunas dificultades financieras, se consolida como la más exigente del mundo. A esa liga llegará la chilena Ziomara Morrison, quien se integrará a las Silver Stars, de San Antonio, Texas.

1.- Doce franquicias

La WNBA cuenta con 12 franquicias y, en un comienzo, todas ellas eran propiedad de empresarios que también eran dueños de equipos de la NBA.

Con el tiempo, sin embargo, esa situación ha ido cambiando parcialmente y ya son cuatro las escuadras que no comparten ciudad ni arena con los conjuntos masculinos.

2.- Selección de jugadoras

Funciona de manera más o menos similar a la NBA, con un Draft que, desde hace tres temporadas, se realiza en Connecticut, en la sede de ESPN, uno de los grandes difusores de la liga. También se fichan jugadoras del exterior y por medios de camps, como es el caso de la chilena Morrison. De Latinoamérica sólo figuran, además, dos brasileñas.

3.- Salarios y finanzas

Las remuneraciones están a años luz de la NBA, pues el gasto anual por franquicia es de sólo US$ 900 mil y en el caso de la liga masculina supera US$ 70 millones.

El tope salarial por jugadora es de US$ 103 mil y en el caso de una debutante, como Ziomara Morrison, es de US$ 35 mil. Eso, sin cosiderar bonos por rendimiento individual y colectivo.

Independientemente de estos techos salariales, se calcula que cada equipo pierde entre US$ 1,5 y US$ 2 millones por temporada.

4.- Los poderosos

Las franquicias más exitosas de la historia son las Houston Comets, que ganaron las cuatro primeras ediciones, y Detroit Shock, que obtuvo tres. Curiosamente, ambas desaparecieron por falta de financiamiento. De las vigentes destacan Los Angeles Sparks y Phoenix Mercury, con dos, mientras que New York City Liberty ha llegado a cuatro finales y las ha perdido todas.

5.- Las estrellas

En 2011, una encuesta entre técnicos, jugadoras y periodistas eligió a las 15 mejores de la historia. De ellas, 13 son estadounidenses, además de una portuguesa (Ticha Penicheiro) y una australiana (Laura Jackson). Las más destacadas son Lisa Leslie (ya retirada) y Sheryl Swoopes (con 40 años, acaba de firmar en Tulsa Shock).


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